恐竜は白亜紀末期に

全滅したといわれていますが

その原因ははっきりわかってはいません。

 

さまざまな研究者によって数多くの

学説が唱えられていますが、

その中でも現在最も有力と

考えられているのが

隕石の落下によるものです。

 

ディノディノ

白亜紀と第三紀の間の地層でイリジウムという
物質が発見されたことがきっかけでごんす。

 

この隕石による恐竜絶滅説について

調べたことをこの記事では

ご紹介したいと思います。

 

恐竜を絶滅させた
隕石の大きさは?

 

恐竜を絶滅させた隕石とは

果たしてどれぐらいの大きさ

だったのでしょうか?

 

直径10キロメートルぐらい

だったと言われています。

 

直径10キロメートルといわれても

ぴんと来ない、そんなに大きいの?

って思ってしまいますが、

 

太平洋の最深部に沈めても

頭の部分が海面に浮いてしまう

ぐらいの大きさなのです。

 

ディノディノ

ちなみに地球の直径は12,742 キロメートルでごんす。

 

少なくとも隕石が落ちた時

地球の裏側にいた恐竜まで

滅んでしまったというのは無理が

あるのでは?

という気もしますよね。

 

ディノディノ

そのメカニズムもちゃんと説明されているでごんす。

 

隕石が落ちた衝撃でまず

マグニチュード12~14というレベルの

大地震が起こり、それにより

地上の生物が大量に死んでしまう。

隕石が落ちたことでその衝撃により

チリやホコリが舞い上がった。

そのチリとホコリによって

長い間地面への太陽の光が

遮られてしまった。

そして太陽の光が地上に

届かないことによって

植物が光合成をできなくなり、

死んでいってしまう

その結果植物を餌としていた

草食の恐竜が死んでいってしまう。

その草食動物を餌としていた

肉食恐竜が死んでいってしまう。

陸上だけではなく

海洋生物も植物が光合成を

できなくなることで、

同様に死滅してしまった。

 

ディノディノ

生物種の60%、海洋生物の75%が死滅したと言われているでごんす。

 

ただし、

恐竜以外の小さな生き物は

それほど食料を必要としないので

この事態でも生き残ることができた。

 

ちなみに

現在で生命力が最強と言われている

ゴキブリは、人間の髪の毛一本あれば

一週間生き延びてしまうそうですよ。

 

そんなものでもエサになるうえに

小食ときてますから最強なのです。

石鹸や紙すらも食べます。

 

ディノディノ

この際、鳥類も生き残ったのでごんす。

 

また地球のあちこちで

津波が大量に発生し。

それによっても多くの

恐竜が死んでいったようです。

 

この津波も数千メートルもの高さで

身体の大きい恐竜でもなすすべは

なかったでしょう。

 

このように隕石によって、

それまで1億6000万年もの間、

地上で栄えていた恐竜たちは

地球上から姿を消してしまった

と考えられているのです

 

 

恐竜を絶滅させた
隕石が落ちた場所は?

それでは

この隕石はどこに落下したのでしょうか?

 

メキシコのユカタン半島だと

考えられています。

 

ディノディノ

ユカタン半島はマヤ文明が栄えた場所として有名でごんす。

 

なぜかというと

この場所に巨大な隕石の

落下跡と見られる痕跡

(クレーター)が

見つかっているからです。

 

ちなみにこのクレーターの大きさは

直径200キロメートルで

場所は厳密には

ユカタン半島の先端でした。

 

恐竜絶滅の
隕石以外の説は?

 

恐竜絶滅の理由には有力とされている

隕石の説の他にも色々あります。

 

大規模な火山噴火で
恐竜が絶滅した?

 

火山噴火説は、隕石落下説の

次に有力とされている説です。

 

ディノディノ

火山噴火による恐竜絶滅は以下のような流れでごんす。

 

世界中の火山が噴火し、

その噴出物が上空を覆ってしまう。

上空が覆われてしまったことで

地上に太陽光が届かなくなり、

光合成できなくなった植物が

死んでいく

気温の低下や、酸性雨などが

発生し自然環境が悪化してしまい、

その結果として恐竜が死んでしまう。

 

火山の噴火によって

生まれた物質によって

オゾン層が破壊されて紫外線で

生物が滅ぼされたとする説もあります。

 

ディノディノ

隕石や火山噴火と違って地味な理由で
絶滅したとする説もいくつかあるでごんす

 

病気の流行により
恐竜が絶滅した?

 

白亜紀末の地球において、

海面が下がったことで、陸続きになり、

一部の恐竜が移動して新しい土地に

住み着くようになった。

その結果として

風土病や伝染病にかかってしまい

恐竜が滅んでしまったという説です。

 

便秘が流行したせいで
恐竜が絶滅した?

 

かなり珍しい説ですが

便秘が流行ったせいで、恐竜が

絶滅してしまったという説もあります。

 

とある恐竜にとっては毒草になってしまう

ものを食べてし合ったのが引き金になって

便秘になり、死んでしまったとか。

 

ディノディノ

勇ましい恐竜のイメージが台無しでごんす。

 

この説だけは信じたくないですね  笑

 

 

 

 

恐竜は実は滅んでおらず、

鳥に進化して生き残っていた?

そんな説もあるのです。

ティラノサウルスにも鳥のような

羽毛が生えていたという説も!

 

>>始祖鳥の特徴とは?アークテリクスとの関係は?

>>ティラノサウルスには毛が生えてた?Tレックス・羽毛説の根拠は?